PaleoNews

Группа палеонтологов из университета Отаго дополняют историю существования древних китов.

Причиной этому послужили найденные на юге Новой Зеландии череп и кости ранее неизвестного вида усатого кита, жившего более 27,5 миллионов лет назад.

002

Бывший аспирант геологического факультета университета Отаго Ченг-Сю Цай и его научный руководитель, профессор Эван Фордиче, исследовавшие и описывающие новый вид морского млекопитающего, дали ему имя Toipahautea waitaki, что в переводе с языка маори означает «кит из региона Ваитаки».

Профессор Фордиче отмечает, что данное открытие имеет большое значение для истории окаменелостей Новой Зеландии.

Череп древнего кита был около одного метра, а тело около пяти метров. Это означает, что данный вид был совсем небольшого размера в сравнении с другими представителями усатых китов.

001

Скелет кита Toipahautea медленно покрывается песком 27-28 миллионов лет назад, чтобы стать ископаемым

Ранее было известно, что усатые киты могут вмещать в своих нижних челюстях тысячи литров воды. Челюсти Toipahautea waitaki были беззубыми, длинными и узкими. Предполагается, что они кормились подобно современным малым китам.

Найденные окаменелости, в частности фрагменты кости уха кита сохранились довольно хорошо, что позволило ученым наиболее точно датировать находку.

003

Обнаруженные останки относятся к периоду олигоцена, который начался примерно 33,9 млн. лет назад. В то время Новая Зеландия была архипелагом, окруженным мелководными, но богато населенными морями.

Загадкой остается то, как именно умер кит. Профессор Фордиче полагает, что на него могла напасть акула или его выбросило на берег. Еще одна версия — внезапная болезнь. После того, как кит умер, он опустился на морское дно, где его скелет стал основой для кораллов и различных организмов морской экосистемы.

004

Исследовательская работа была опубликована в научном журнале Royal Society Open Science. Окаменелости Toipahautea waitaki были найдены и изучены благодаря финансированию Национального географического общества.

Профессор Фордиче ожидает, что книги по истории древних китов могут быть дополнены новыми сведениями в ближайшие годы.

Валерия Кажура для Paleonews.ru