PaleoNews

Кости челюсти, которые оцениваются возрастом в 205 млн лет, принадлежали гигантскому ихтиозавру. Длина рептилии могла достигать 26 метров. Более того, находка помогла пролить свет на окаменелости, найденные полтора столетия назад.

Останки ихтиозавра нашел на пляже коллекционер окаменелостей и соавтор исследования Пол де ла Сале в мае 2016-го года. По его словам, сначала он принял находку за обычный камень, лишь после он сумел распознать характерную для костей структуру.

001

Коллекционер связался со специалистом по ихтиозаврам Дином Ломаксом из университета Манчестера и профессором Джуди Массар из колледжа Брокпорт в Нью-Йорке, чтобы они могли изучить экземпляр. А геолог Рамзес Гайоис изучил местонахождение окаменелости и помог определить ее возраст, пишет Science.

Исследователи определили, что найденный образец — неполная надугловая кость с нижней челюсти древнего ящера. Сравнив находку с уже известными останками, ученые обнаружили сходства с самым крупным известным ихтиозавром — Shonisaurus sikanniensis, который мог достигать в длину 21 метра.

002

Shonisaurus

«Поскольку находка представляет собой лишь фрагмент нижней челюсти ихтиозавра, сложно установить точный размер животного, но используя коэффициент масштабирования и сравнение с той же костью образца S. sikanniensis мы можем сказать, что экземпляр из Лилстока больше на 25%. Другие сравнения показали, что ихтиозавр из Лилстока мог достигать минимум 20-25 метров в длину. Конечно, эти заключения нельзя считать полностью достоверными, ведь находки принадлежали к разным видам. Тем не менее, простое масштабирование часто используется для определения размера, особенно когда материалов для сравнения очень мало», — рассказал Ломакс.

В 1850-х годах ученые описали несколько громадных окаменелых костей, датируемых триасовым периодом (208 млн лет назад) из британского Глостершира. Две из них потом исчезли. Тогда кости идентифицировали, как останки зауропода и стегозавра. Но находка из Лилстока опровергло предыдущее определение. Теперь считается, что кости принадлежали гигантскому, еще неизвестному ихтиозавру.

«Возможно, одна из найденных костей тоже является надугловой костью ихтиозавра. Если так оно и есть, с помощью сравнения с образцом из Лилстока мы сможем обнаружить более крупное животное. Чтобы проверить эти находки, нам нужен скелет ихтиозавра в полную величину», — поделился надеждами Дин Ломакс.

Ксения Лунина, Paleonews.ru