PaleoNews

Британские исследователи полагают, что еще до того, как в землю врезался астероид, динозавры уже были в упадке. Ведь падение одного небесного тела вряд ли смогло бы уничтожить отряд, распространенный на тот момент на всей территории земного шара.

0001

Начав свой эволюционный путь в Южной Америке, динозавры с завидным упорством мигрировали во множество других уголков планеты. Появились сотни разных динозавров — от свирепого тираннозавра до гигантского длинношеего диплодока.

К тому времени, как астероид врезался в Землю что, несомненно, послужило причиной гибели многих из этих животных, их численность уже неуклонно падала — в том числе и потому, что пространство на Земле закончились.

Теория, изложенная в журнале Nature Ecology and Evolution, реконструирует пути динозавров, после их выхода из Южной Америки.

«Они вышли на сцену и действительно быстро распространились во всей Земле», — рассказал доктор Крис Вендити из Университета Рединга, один из соавторов исследования.

«Динозавры смогли воспользоваться свободными нишами, которые появились незадолго до их появления, после Великого Пермского вымирания, уничтожившего до 96% живущих тогда организмов», — прокомментировал доктор Крис Вендити.

Динозавры быстро распространились по пустующей планете, удачно используя отсутствие серьезной конкуренции с другими животными за еду, пространство и другие ресурсы, чтобы захватывать все новые ареалы обитания.

Но к концу царствования динозавров их прогресс замедлился — они адаптировались почти к каждой существующей среде обитания, и стремительная эволюция сошла на нет. Однако, некоторые динозавры — предки птиц — все же смогли пережить вымирание, и дали начало всему тому многообразию птиц, которое мы наблюдаем сегодня.

«Динозавры настолько заполнили Землю, что двигаться им уже было некуда. Этот момент сделал большинство динозавров заложниками своей среды обитания — они "специализировались" только на ней, и поэтому не могли производить новые виды», — рассказала доктор Сиара О’Донован из Университета Рединга, — «Этот факт и стал роковым для всех видов динозавтров, кроме птиц».

Методология исследования основана на статистике, учитывающей каждого динозавра и его предков.

Это дает более полную картину, чем изучение одних только окаменелостей, которое является неоднородным и неполным. Впрочем не все исследователи убеждены в том, что динозавры были в упадке до того, как астероид ударил Землю.

«Динозавры постоянно диверсифицировались, вплоть до момента, когда континенты разделились на более мелкие части», — говорит профессор Дэвид Мартил из Университета Портсмута, который не связан с исследованием.

«И разделение видов динозавров все еще происходило в конце мелового периода, непосредственно перед ударом метеорита», — добавил он.