PaleoNews

Палеонтолог Чарльз Хельм посвятил девять лет своей жизни изучению южного побережья Африки. В итоге, экспедиция обнаружила более сотни ископаемых следов в плейстоценовых песчаниках, которым более ста тысяч лет. Одним из самых важных открытий стал жираф.

Миндалевидные следы, отпечатавшиеся на древней грязи говорят, что это был ни какой-нибудь причудливый самотерий или саблезубый жираф ксенокерикс, а самый обыкновенный Giraffa camelopardalis, живущий ныне на северо-востоке африканского континента. По крайней мере, следы совпадают по форме и размеру.

Следы ископаемых жирафов найдены вдоль побережья Южной Африки

Это единственные убедительные доказательства того, что жирафы когда-то населяли южное побережье Африки. До этого в регионе были открыты лишь наскальные изображения жирафов возрастом более 200 000 лет, которые можно было интерпретировать, как культурный обмен или миграцию людей. Останков жирафов с датировкой около ста тысяч лет на юге континента так и не нашли.

Giraffa camelopardalis

Но, что действительно важно, теперь мы можем делать некоторые выводы об экологии южноафриканского региона конца плейстоцена. Жирафы — исключительно травоядные саванные животные, которые специализируется на деревьях. Из-за ледникового периода береговая линия выглядела совершенно иначе. Огромные плейстоценовые ледники снизили уровень моря и открыли большие поймы, в которых могли поддерживаться условия, необходимые для саванны. Туда и тянулись древние жирафы —полакомится зелёной листвой местной флоры. Но ледники растаяли и скрыли от нас дивный мир плейстоцена.

 

По материалам SCIENTIFIC AMERICAN