PaleoNews

Исследовательская группа из университета Хельсинки предположила новый сценарий происхождения змей. По их мнению, змеи прошли путь от ящерицеподобных наземных существ к роющим безногим формам.

001snakes

Нам известно, что змеи произошли от ящериц, но как был осуществлен переход между этими двумя группами живых существ — загадка. Отчасти это объясняется отсутствием хорошо сохранившихся окаменелостей.

На данный момент есть три конкурирующие между собой гипотезы: роющая, водная и наземная. Чтобы пролить свет на этот эволюционный переход, ученые из Хельсинкского университета сравнили формы и размеры черепов более трёхсот видов ящериц и змей. Исследователи сравнивали не только взрослых животных, но и эмбрионов рептилий.

Исследовательская группа предполагает, что начальный этап эволюции змей может стать понятнее, если исходить из строения черепа.

«Разнообразие черепных структур примечательно и, по-видимому, тесно связано со средой обитания и питанием у ящериц и змей», — рассказал профессор Николас Ди-Рой из института биотехнологий университета Хельсинки.

Кроме того, Филипе Оливейра да Силва, один из авторов исследования, говорит, что эволюция и диверсификация змей — это не простой процесс, а скорее взаимосвязь между естественным отбором и особенностями эмбрионального развития. Исходя из исследования, можно сказать, что перестройка организма привела протозмей, как и современных ящериц-веретениц — сначала под землю и в норы, а уже потом они освоили другие экосистемы: водную, лесную, пустынную и степную.

Одной из основных задач, стоявших перед группой, было собрать образцы рептилий, которые бы охватили все основные группы ящериц и змей. Решение этой задачи стало возможным при помощи международной группы ученых: биологов, палеонтологов и герпетологов, а также благодаря взаимодействию с национальными музеями и электронными библиотеками.

Следующей целью исследовательской группы в университете Хельсинки будет более детальные выводы по расшифровке механизмов развития, объясняющих различия в структуре костей рептилий.

По материалам Phys.org