PaleoNews

До недавних пор считалось, что помимо уцелевших «мелких» ягуаров и знаменитых саблезубых кошек-смилодонов пампасы и редколесья плейстоценовой Южной Америки населяла очень крупная форма ягуара под названием Panthera onca mesembrina. Аргентинские учёные из Музея естественных наук Бернардино Ривадавия в Буэнос-Айресе опубликовали в журнале Comptes Rendus Palevol интереснейшую работу, посвящённую вымершим крупным кошкам континента. Согласно их представлениям, останки крупных пантерин, найденные на протяжении последнего века на территории Чили и Аргентины, по факту принадлежат... львам!

000

Встреча молодых американских львов и миксотоксодона, характерного представителя южноамериканской фауны позднего плейстоцена. Автор — Велизар Симеоновски

Основанием для сведения P. o. mesembrina в синонимию с P. atrox послужили, в первую очередь, морфометрические и морфологические признаки. Тем не менее, авторы работы приводят и другие аргументы в поддержку «львиной гипотезы». Так, лишь для двух видов современных пантеровых кошек характерно аккумулирование в одном месте останков разнообразной добычи — это львы и леопарды. Такие сборки костей крупных зверей вроде лам и наземных ленивцев, к тому же несущих на себе следы погрызов крупными хищниками, довольно характерны для палеонтологических точек Южной Америки, особенно расположенных среди скал и в пещерах.

Популярный и, как правило, дающий наиболее интересные выводы метод выделения древней ДНК из останков животных в этот раз обойдён учёными стороной, однако может быть применён в следующих работах: в статье презентована фотография куска шкуры вымершего хищника из чилийской «Пещеры милодона», содержащей к тому же следы прижизненной окраски зверя! Мягкие ткани, прилегавшие к морде и передним конечностям огромной кошки, были найдены более века назад. На основании этой находки и упомянутого в работе наскального рисунка из аргентинской провинции Санта-Крус восстановлена предположительная окраска животного: рыжая с тёмными пятнами и, что любопытно, со светлыми отметинами на передних лапах.

Из новой гипотезы, на самом деле, складывается куда более изящная картина, чем представлялось ранее. Африка, Евразия и обе Америки во времена ледниковых максимумов представляли собой единый сверхматерик, на всём протяжении которого фаунистические комплексы несли ряд неизменно присутствующих представителей мегафауны. На всех четырёх материках жили хоботные, лошади, верблюды и парнокопытные, по единым лекалам формировавшие их экосистемы. И фауна лишь одного из крупнейших континентов планеты, казалось, не содержала львов, показавших себя наиболее эффективными потребителями колоссальной биомассы плейстоценовых травоядных. Если аргентинские специалисты правы, эта лакуна становится заполненной, и мы получаем ещё одно доказательство того, что вплоть до плейстоцен-голоценового перехода Земля была планетой львов.

Источник: Вымершие и вымирающие животные