PaleoNews

Псовые из рода эпиционов просуществовали на Земле 15 млн лет. Жили они на просторах Северной Америки в эпоху миоцена.

d4ui83x 5cfefbfb ecc5 431d 90e5 5917aeb4a349

Один из видов Epicyon haydeni — был самым крупным представителем семейства. Высота этого песеля в холке достигала 90 см, а в длину он был около полутора метров. К слову, самая высокая собака из домашних — дог по кличке Зевс из штата Мичиган. Его высота в холке составляла 111 см, но не стоит сравнивать результаты искусственной селекции, да еще и рекордную особь, с обычным ростом животных.

epicion 3514

Представить себе эпициона сразу нелегко! Размером со льва, тело похоже на тело гиены, морда питбуля!

Эпицион хайдени весил около центнера, но палеонтологи находили остатки особи, которая могла весить больше 130 кг. Согласитесь, что с таким барбосом человеку было бы совладать очень сложно. К счастью для нас, мы не повстречались с этими представителями псовых.

epicyon haydeni by leogon d92gdef

Эпиционы делили свои места обитания с гигантскими медведями агриотериями, саблезубыми кошкообразными барбурофелисами и амфимахайродами. Быть может, что они конкурировали за один пищевой ресурс и даже вступали в схватки. Скорее всего, что эпиционы, как и другие представители подсемейства борофагин, вели образ жизни схожий с современными гиенами. У них была короткая морда, мощные мышцы челюсти, крупные и крепкие зубы. Такой пастью эпиционы с легкостью могли разгрызать самые внушительные кости.

970px Epicyon haydeni skeleton

Эпицион хайдени широко распространился по просторам Северной Америки. Его ископаемые остатки находили в Небраске, Монтане, Калифорнии, Канзасе, Оклахоме, Орегоне, Айдахо, Колорадо, Техасе, Нью-Мексико. Конкретно этот вид жил примерно 11 — 7 млн лет назад.

d1t8mb4 e09c612d 41e6 478b 867b 0c33ad3238b8

Добычей эпиционов могли становиться верблюды эпикапелусы, вилороги, древние пекари и лошади, странномордые синтетоцерасы и даже, если очень повезет, болотные носороги телеоцерасы. Мы не знаем как именно охотились эпиционы, но по аналогии с их родствениками можно предположить, что это были стайные животные. Жили они на равнинной местности, где проще увидеть и загнать жертву.

epicyon haydeni attacks synthetoceras tricornatus by romanyevseyev d4wc2p2 pre

Эпицион атакует синтетоцераса

da42m5s 89e0e691 35bc 40ac b128 5feb76faebf6

Эпицион вспугнул эпикамелусов

Интересно, что в роде эпицион был вид, который жил одновременно с героем нашей публикации, но значительно меньше. Речь идет о Epicyon saevus. Похоже, что близкие виды пошли по таким разным эволюционным путям, чтобы меньше конкурировать за пищевые ресурсы. Это можно сравнить с современными волками и койотами. Некоторые исследователи даже посчитали, что это не разные виды, а просто самцы и самки. Но эту гипотезу сочли маловероятной, поскольку у псовых нет ярко выраженного полового диморфизма, да и зубная формула у этих видов различалась серьезно.

epicyon saevus by karkemish00 d5aw9dd

Epicyon saevus

На смену эпиционам пришли их потомки борофаги, в честь которых подсемейство и назвали. Они были несколько мельче ростом, но зато массивнее.

d9w1319 dfed2114 0bd3 4eb9 ad21 732da9844773

Напомним, что новые исследования смогли рассказать, как охотились первые псовые и эпиционы. Ученые изучили строение внутреннего уха древних собак. Выяснилось, что они набрасывались на своих жертв точно так же, как сегодня это делают многие виды койотов и лис. Результаты исследований косвенно свидетельствуют в пользу того, что эпиционы были хищниками, а не падальщиками в чистом виде.

Дмитрий Новиков, Paleonews.ru