PaleoNews

Перед вами реконструкция меланерпетона (Melanerpeton tenerum) — раннепермской амфибии из семейства бранхиозаврид (Branchiosauridae). Это редкий случай, когда рисунок кожи ископаемого животного основан не на фантазии художника, а на сохранившихся реальных кожных отпечатках.

image 1

В ископаемом состоянии чаще всего сохраняются остатки животных, представленные твердыми частями их наружного или внутреннего скелетов. Иногда помимо неразложившихся костей, раковин или хитинового покрова палеонтологи находят отпечатки мягких тканей, например кожи. Однако по кожным отпечаткам обычно можно восстановить только контур тела животного, рисунок и тем более цвета кожного покрова — крайне редко. Из древних темноспондильных амфибий хорошо сохранившиеся отпечатки кожи с прижизненным рисунком известны только у этого меланерпетона (другие примеры относятся к лягушкам из палеогеновых и неогеновых отложений Германии и Японии, которые младше меланерпетона как минимум на 250 млн лет).

Скелет меланерпетона с отпечатками кожного покрова нашли в отложениях бёртевицкой свиты возрастом около 297 млн лет (ассельский ярус нижней перми) у деревни Бёртевиц (Börtewitz) в Юго-Восточной Германии.

Меланерпетон при жизни был небольшим животным, не превышающим по длине 20 см вместе с хвостом. Особь с сохранившимся кожным рисунком, видимо, была взрослой. Во-первых, длина ее черепа составляет около 3 см, в то время как известны находки меланерпетонов с черепом от 0,7 см до 4 см. Во-вторых, череп имеет форму почти равностороннего треугольника с заостренным передним концом морды, тогда как у молодых животных он был более широкий и притупленный в передней части. У меланерпетона были наружные жабры в виде трех пар лепестковидных отростков, что говорит о его постоянноводном образе жизни.

image 2

Скелет Melanerpeton tenerum с отпечатками кожного покрова (слева), и кожный рисунок на спине (справа), изображение из статьи R. Werneburg, 2007. Timeless design: colored pattern of skin in early Permian branchiosaurids (Temnospondyli: Dissorophoidea)

Кожный рисунок меланерпетона хорошо просматривается только на голове, спине и конечностях и представляет собой сетку из овальных пятен размером от 2 до 5 мм. На брюхе, покрытым мелкой (1–1,5 мм) овальной чешуей, скорее всего, окраска была однородная. Об исходном цвете кожи судить крайне сложно, но можно провести уместную аналогию, например, с современными альпийскими тритонами (Ichthyosaura alpestris), у которых спинная сторона тела имеет цветной рисунок, а брюшная — без рисунка и яркоокрашенная.

image 3

Реконструкция внешнего вида Melanerpeton tenerum. Хорошо виден кожный рисунок на спине, голове и конечностях и однородная окраска на брюхе, рисунок из статьи R. Werneburg, 2007. Timeless design: colored pattern of skin in early Permian branchiosaurids (Temnospondyli: Dissorophoidea)

Исключительная сохранность меланерпетона во многом связана с теми условиями, в которых происходило его захоронение. Это были спокойные озерные обстановки, когда в наиболее глубоководной части озера отлагался тонкослоистый глинисто-алевритовый осадок, не подвергавшийся воздействию даже самых слабых течений. Тело меланерпетона было быстро погружено в такой осадок и законсервировано на сотни миллионов лет. Из бёртевицкой свиты известны находки еще сотен животных, включая других меланерпетонов, но ни у одного из них кожный рисунок не сохранился. Примечательно, что все остатки позвоночных худшей сохранности были меньшего размера. Это может говорить о более длительном пребывании тел на поверхности осадка — легкие тела не могли быть быстро затянуты в мягкий ил и начинали разлагаться.

image 4

Окраска альпийского тритона: пятнистая на спине и однородная на брюхе, pinterest.ru

В раннепермском озере меланерпетон был наиболее распространенным животным и разделял место своего обитания с другими темноспондилами: Apateon dracyiensis, Branchierpeton reinholdi и Acanthostomatops, а также рыбами ксенакантидами и акантодами. Воду меланерпетон не покидал, поскольку всю жизнь дышал с помощью жабр, в то время как другие темноспондилы с возрастом могли переходить к легочному дыханию, как это происходит во время метаморфоза у современных амфибий. Интересно отметить, что у меланерпетона наружные жабры были короткими, что характерно для животных, обитающих чаще всего в проточных и чистых водоемах с высоким содержанием растворенного в воде кислорода. Это могут быть не только речные русла, но и озера, так или иначе связанные с реками. На высокое содержание кислорода в озере, где обитал меланерпетон, указывают многочисленные раковины мелких членистоногих, которые плохо переносят нехватку кислорода: конхострак и остракод.

Находка меланерпетона с отпечатком кожи позволяет придать реконструкции этой амфибии максимально достоверный облик, столь важный для лучшего понимания того, как выглядело далекое прошлое в лице его обитателей, попавших в каменную летопись Земли.

Источник: Антон Ульяхин, ЭЛЕМЕНТЫ