Колонки - PaleoNews

PaleoNews

Колонки

Иногда одна находка может в корне изменить взгляды ученых на историю вида, рода, или даже целого отряда. Подчас выясняется, что совершенно непохожие друг на друга животные на самом деле происходят от одного прапрапрадедушки, или место формирования того или иного крупного таксона внезапно переносится с одного материка на другой. 

Именно так произошло в истории камбайтерия – древней и примитивной лошадки. Или носорожки. Или даже тапирчика. И такие открытия, наверное, составляют редкую, но самую захватывающую и интересную часть работы палеонтолога >>

В области научно-популярных книг о динозаврах сложилась удивительная ситуация. По сути, на рынке "взрослых" книг по палеонтологии (для широкой публики) уже много лет есть всего одна – "Удивительная палеонтология: история Земли и жизни на ней" Кирилла Еськова. Динозаврам там посвящено чуть меньше 20 страниц, да и написана она больше 10 лет назад. По-моему, одна книга – это маловато. Что ж, теперь вышли "Хроники тираннозавра".

В ней Дэвида Хоун подробно описывает строение скелета тираннозавров и их родичей, внешний вид, питание, размножение… Причем настолько подробно, что для описания черепа выделена одна глава, для туловища – другая, а для конечностей – третья! 

Величественные звери, уникальные представители отряда Proboscidea, представители рода Stegodon начали свое шествие по землям Азии 11 миллионов лет назад – то есть даже раньше, чем слоны и мамонты успели разделиться в своем путешествии по тропам эволюции.

До позднего плейстоцена эти поразительные животные бродили по Земле, отращивая огромные бивни, которые порой достигали той же длины, что и само животное. При этом бивни росли так близко друг к другу, что хобот не смог бы протиснуться между ними, и стегодонам приходилось свешивали его набок, перекидывая через резцы >>

Вы никогда не задумывались, что общего у Луны, эпилепсии и... сперматозоидов? Думаю, что нет, но ручаюсь, что после прочтения книги Стивена Строгаца "Ритм Вселенной" вы будете думать об этом чаще. :) (Кстати, Стивен также автор бестселлера "Удовольствие от Х"). 

В институте нам всем говорили о не убывании энтропии и о тепловой смерти Вселенной. В этой же книге говорится о том, как из Хаоса возникает Порядок. Возможно ли это? На первый взгляд, нет. Но такие явления, как синхронное мигание сотен и тысяч светлячков, когерентность лазера, ритмичное биение сердца и многие другие факты заставляют задуматься: а все ли мы знаем о так называемом синхронизме?

Не только любители палеонтологии, но и многие ученые с пренебрежением и брезгливостью относятся к копролитам – окаменевшим экскрементам давно исчезнувших с нашей планеты существ. И, между прочим, совершенно напрасно, поскольку копролиты представляют собой настоящий кладезь уникальных сведений о древней жизни.

Именно в таких неприглядных на первый взгляд находках содержится ценнейшая информация о том, чем и как питались древние животные и как они взаимодействовали друг с другом. Более того – о диете и пищеварении ископаемых существ копролиты могут рассказать куда больше, чем всем известные скелетные останки. Помня об этом, давайте ознакомимся с некоторыми примечательными открытиями, сделанными в копролитах >>