PaleoNews

Даже сейчас в представлении многих Австралия — весьма опасное место, где все живое стремится вас съесть или отравить. Во времена первых поселенцев дела обстояли не лучше, а, пожалуй, даже и хуже. Мы расскажем вам о сухопутном крокодиле квинкане.

Quinkana 738x591

Интересно, что само название «квинкана» это не привычная ученым латынь или древнегреческий, а слово из языка австралийских аборигенов. Память о жуткой рептилии осталась в фольклоре австралийцев в виде слова «куинканс».

Появились квинканы около 24 млн лет назад в начале миоцена, а вымерли совсем недавно — всего 40 тысяч лет назад. Считается, что Австралия заселена была около 50 тысяч лет назад, а это значит, что первобытные люди застали грозного ящера. Не исключено, что именно появление человека на континенте и привело к исчезновению квинканы.

d7qhh8n b4617fa6 5720 4c91 b9ca cb7c740fccb9

Миоценовые квинканы были относительно невелики, достигая в длину всего около двух метров. Но уже к плейстоцену типовой вид Quinkana fortirostrum достигал трех метров, а неидентифицированные остатки квинканы из раннего плиоцена предположительно принадлежали 6-метровому животному.

4387ec378569481abd02c4ae49b20634a9cb263c

Как и у других представителей мекозухий, к которым относилась квинкана, у этих крокодилов конечности были не широко расставлены, а находились под туловищем. Такое эволюционное приспособление позволяло преследовать свою добычу на приличной скорости. Зубы квинканы были похожи на маленькую пилу, что тоже отличало ее от водных крокодилов, которым свойственна гладкая форма зубов. Кроме этого, они были сильнее загнуты назад, чем у водных форм. Это можно объяснить тем, что у водных крокодилов есть своя тактика умерщвления жертв. Они хватают добычу мощными челюстями, а потом начинают вращаться вокруг своей оси, вырывая куски плоти. Но такой способ охоты не очень применим на суше.

Quinkana timara skull

Несмотря на свой грозный вид, квинкана вряд ли была верховным хищником тех времен. Нужно помнить, что в те времена Австралию населяли сумчатые саблезубые «львы» тилаколео, которые охотились на крупную добычу вроде дипротодонов. Кроме того, на южном материке в те времена жила гигантская мегалания — родич современных комодских варанов.

Мекозухии, к которым относилась квинкана, это вымершее семейство настоящих крокодилов из Австралии и Океании. Впервые в палеонтологической летописи они появились в эоцене. Это была очень разнообразная группа, которая включала не только водные и сухопутные формы, но даже древесные. Мекозухии испытали резкое снижение видового разнообразия в конце миоцена, а с пришествием на эти земли человека вымерли окончательно.

 Дмитрий Новиков, Paleonews.ru