PaleoNews

Павел Мушинский из «Лиги палеонтологии» подготовил текст, который подробно разбирает аспекты выживания во времена мел-палеогенового вымирания.

 001


О причинах мел-палеогенового вымирания сказано очень много. Множество факторов сошлись в один момент: экосистемные перестройки, начавшиеся ещё с середины мелового периода, падение Чиксулубского метеорита, извержение Деканских траппов. Но как же выжить в таком аду? Какие адаптации позволили животным преодолеть мел-палеогеновую границу? Давайте посмотрим на наиболее интересных «выживальщиков» тех времён и попробуем разобраться, чем они выгодно отличались от канувших в лету неудачников.

Начнём, пожалуй, с крокодилов —  самых близких живых родственников динозавров среди рептилий и крупнейших рептилий, которым удалось пережить роковой момент.

Первое и, пожалуй,  самое главное для крупного хищника  — способность подолгу обходиться без пищи.

«До 60% съеденной пищи у крокодилов может переходить в жир, запасаемый в специальных полостях между мышцами, что позволяет им переживать длительные периоды голодовки. Будучи холоднокровными животными, крокодилы требуют примерно в пять раз меньше пищи, чем теплокровные хищники такого же размера. Крокодилы хорошо адаптированы для длительного голодания. Без еды взрослые крокодилы в случае крайней необходимости могут обходиться примерно до одного года. Даже только что вылупившиеся детеныши за счет понижения уровня обмена веществ способны прожить без пищи около 58 дней, потеряв при этом 23% от своей массы», — пишет Википедия про крокодилов.

Динозавры же, по данным гистологических анализов костей, росли очень быстро. Соответственно, им требовалось гораздо больше пищи. Чего уж говорить, если многим из них небезосновательно приписывают теплокровность, а следовательно, — в пять раз большую прожорливость.

Второй немаловажный фактор —  гибкая диета. Крокодилы преимущественно водные животные, и помимо наземной добычи не гнушаются дарами рек: рыбой и даже водными птицами. В этом аспекте большинство крупных хищных динозавров им явно проигрывают. Исключением могли быть спинозавриды, вот только увидеть падение метеорита им не довелось — они вымерли за четыре миллиона лет до него. С чего бы это?

002
Aegisuchus Holliday & Gardner, 2012 — гигантский крокодиломорф, найденный в сеноманских отложениях Марокко. Известен по частичному черепу, на основе которого минимальная оценка его длины составляет 15 м.

Третий фактор — забота о потомстве.  Это крайне спорный аргумент,  поскольку нет прямых доказательств этого у ископаемых крокодилов. Однако многие виды крокодилов охраняют кладку, заботятся о вылупившихся детёнышах, переносят их в водоём и даже создавают «крокодильи ясли».

«Преданные родительницы еще несколько месяцев оберегают детенышей в «яслях» — в тихих мелких заводях, теплых и богатых пищей. Некоторые мамаши приводят туда свое потомство и оставляют на попечение другой самке. Опека над малышами продолжается 2–3 месяца. Детеныши стараются держаться вместе и в случае опасности так громко кричат, что призыв слышен матери за полсотни метров. У некоторых видов крокодилов, например, у магера (Crocodylus palustris), самцы по очереди с самкой дежурят у гнезда, помогают потомству выбраться из яиц и приглядывают за ним какое-то время», — сообщает сайт Zoofirma.


003
Индия, национальный парк Чамбал. Около ста детенышей крокодила перебираются через реку в сопровождении своего отца.


Птицы — единственные динозавры, пережившие вымирание. Однако в меловом периоде господствовали неправильные или энанциорнисовые птицы, которые, в отличие от настоящих веерохвостых птиц,  не оставили потомков. В чём же разница? Не только в лучшей приспособленности к полёту, но и в более быстром созревании эмбриона в яйце. Наиболее яркое отличие энанциорнисовых птиц — наличие зубов в клюве. Они, как недавно выяснили учёные, и замедляют развитие эмбриона.

«Согласно палеонтологическим данным, зуб эмбриона прирастал не более чем на 30 мкм в сутки. Таким образом, яйца всех динозавров, имеющих зубы, должны были развиваться медленно. Эти расчеты согласуются с имеющимися данными о гнездах динозавров: у большинства они напоминают гнезда современных рептилий, которые свои яйца закапывают и мало о них заботятся. Только тираннозавры, по-видимому, сооружали открытые гнезда и заботились о кладке, так что она могла развиваться быстрее, чем в зарытой яме», — пишет Наталья Резник в материале на Elementy.ru.

Ускоренное созревание означает меньшую уязвимость кладки и птенца из-за меньшего времени проведенного им в гнезде.

Отличается скорость роста и достижение половой зрелости у энанциорнисов — птенцы росли медленно и достигали репродуктивного возраста значительно позже, чем птенцы настоящих птиц.  Любопытные подробности удалось узнать, благодаря находке птенца энанциорниса в янтаре.

«Ученые предполагают, что птенцы энанциорнисовых птиц вылуплялись на земле и залезали на деревья. Именно на этом пути им и могла встретиться смертоносная смола. По мнению исследователей, одной из причин, по которой эти птицы вымерли, могло стать отсутствие родительской опеки. Почти все современные птицы заботятся о своем потомстве после его вылупления, иногда в течение долгого времени — недавно мы рассказывали о том, что даже галапагосские пингвины иногда кормят своих выросших детей», — сообщает сайт N+1.

005

Реконструкция иберомезорниса (Iberomesornis)

Млекопитающие уже в меловом периоде оказывали давление на популяцию динозавров, поедая яйца и детёнышей. С экспансией цветковых растений к концу мелового периода появились травоядные формы, а за ними уже и хищники, в размерный класс добычи которых попадали детёныши динозавров. Уже в начале мелового периода репеномам охотился на детёнышей пситтакозавра. Был обнаружен скелет Repenomamus robustus с фрагментами скелета молодого пситтакозавра в животе.

006
Образец Repenomamus robustus, содержащего пситтакозавра в своём желудке

007
Репеномам с пситтакозавром в зубах (реконструкция). Крупнейшее из млекопитающих нижнемеловой эпохи (125,45–122,46 млн лет назад)

Ещё больший вклад млекопитающие внесли в окончательное вымирание ужасных ящеров, переживших метеоритный удар. Ключевыми в этом процессе стали высокая плодовитость и значительное сокращение давления мелких хищных динозавров и молодняка крупных на популяцию зверей. Расплодившись, они уже не давали дожить до репродуктивного возраста тем, кому посчастливилось вылупиться, а не оказаться в разорённой кладке.

Очень важным фактором стало разделение экологических ниш. У динозавров разные ниши занимали особи разного возраста, а у млекопитающих — разные виды. Удар по одной составляющей экосистемы не ведёт к цепной реакции и её краху. Если погибали детёныши растительноядных динозавров, то рушилась вся экосистема. Без еды оставались мелкие хищники и детёныши крупных, а далее — по цепочке. В экосистеме млекопитающих кризис одного вида не ведёт за собой кризис всей экосистемы. Скажем вымирание мелких газелей приведёт к вымиранию гепардов специализированных на них, но мало затронет остальные виды в саванне.

008


Подытожив всё вышесказанное, что делать в случае следующего метеоритного импакта? Стать холоднокровными и голодать в течение года наверное не стоит, а вот заботиться о потомстве и разнообразии видового сообщества было бы неплохо.

 

Павел Мушинский для Paleonews.ru