PaleoNews

Сегодня мы писали об открытии нового вида змеиношейных черепах в Китае. Неплохо было бы напомнить, как проходила эволюция этих животных, а также рассказать о самых примечательных доисторических черепахах. Текст был впервые опубликован на развлекательном портале Pikabu.ru, приводим его здесь с небольшими измениями.

Мы поговорим о происхождении и эволюции черепах. Многие держали или держат их дома в качестве террариумных животных, многие видели в дикой природе, но мало кто знает, как черепахи получили свою броню.

001

Начнем не совсем с черепах, но без этого отступления от темы наш рассказ будет неполным. Ученые делят всех наземных позвоночных на три большие группы: анапсиды, диапсиды и синапсиды. Про них в Лиге есть отдельный пост, так что быстро пробежимся по основным отличиям. У синапсидов, к которым относятся млекопитающие, пеликозавры, цинодонты, тероцефалы и прочие, за глазами в черепе только одно височное отверстие. У диапсидов, к которым относятся змеи, ящерицы, гаттерии, крокодилы, птицы и многие их вымершие родственники — два. Анапсиды характерны тем, что в их черепе заглазничных дуг нет никаких. К анапсидам относят амфибий, парейазавров, проколофонов и до недавнего момента относили черепах. Но одно научное открытие перечеркнуло устоявшиеся представления.

skulls

Анапсидный череп капторинуса, синапсидный череп хаптодуса и диапсидый череп петролакозавра

В 2013 году палеонтологи открыли одного из предков черепах — паппохелиса. Его открытие подтвердило представления, полученные благодаря молекулярной филогении, сближавшие черепах с диапсидами. Оказалось, что у «дедушки черепах», а именно так переводится на русский «паппохелис», за глазами было два височных отверстия. Это значит, что у его потомков эти отверстия просто заросли, и черепахи не такие «примитивные», как считалось раньше.

002

003

004

Вернемся еще на 20 миллионов лет назад в пермский период. Тогда жила удивительная рептилия — эунотозавр, которая, к слову, тоже обладала диапсидным черепом. Эунотозавра считают предком всех черепах. Внешне он напоминал ящерицу, проглотившую тарелку, и жил вблизи водоемов, но на суше.

005

006

Скелет и структура костей эунотозавра имеют особенности, которые могли появиться как адаптация к роющему образу жизни. При рытье важно, чтобы лапы выбрасывали из норы грунт, а не тело животного. Широкая, массивная грудная клетка стала надежным основанием, к которому присоединялся роющий механизм передних лап. Она же придала дополнительную крепость хребту, соединяющему передние конечности с задними, которые при рытье служили распорками.

Вернемся снова в триасовый период на 220 миллионов лет назад, чтобы увидеть пресловутое «недостающее звено», которых, как утверждают креационисты, не бывает. Черепаха с половиной панциря — одонтохелис. В отличие от современных черепах одонтохелисы еще не утратили свои зубы. Но самое удивительное не это! У них была только нижняя часть панциря — пластрон. Вместо верхней части — карапакса эти животные отрастили себе широкие ребра. Такое строение характерно для современных эмбрионов черепах, у которых формирование защитных покровов также начинается с пластрона. Жили одонтохелисы в триасовых морях.

007

008

Следующая остановка — 210 миллионов лет назад, Германия. Мы повстречаемся с древней черепахой проганохелисом. Эта метровая рептилия обладала уже полностью сформированным панцирем и черепашьим клювом. Зубы сохранились только на нёбе. Недавно для проганохелиса устроили томографию черепа. Это помогло выяснить, что мозг черепах развивался постепенно, усложняясь в процессе эволюции.

009

010

Мы разобрались, как появились черепахи. Давайте рассмотрим самых выдающихся черепах прошлого.

Гигантские морские черепахи из мелового периода

Да, архелон был действительно впечатляющих размеров — 4,6 метра в длину и весом больше двух тонн. Передние ласты были немного крупнее задних. В отличие от большинства современных черепах, его панцирь не был покрыт щитками, из-за чего был более уязвимым.

011

012

Архелону немного уступала протостега — 3,4 метра в длину. Клюв слабо загнут вниз и не так выделяется, как у архелона. Протостега — это уверенное второе место по гигантизму среди морских черепах. И архелон, и протостега были родственны современным кожистым черепахам. Любопытно, что шарлатаны от науки часто выдают руку протостеги за кости кисти допотопного человека.

013

014

Пресноводные гиганты

Ступендемис — гигант пресноводных водоемов Южной Америки — жил 6 миллионов лет назад и вымер примерно тогда же, когда палеоиндейцы заселяли континент. Возможно, это просто совпадение, но нельзя исключать, что гигантская черепаха понравилась первым поселенцам материка.

015

016

800px Stupendemys geographicus

Это были крупнейшие пресноводные черепахи в истории Земли. Общая длина панциря достигала 2,3–2,4 м, при весе от 600-800 кг до 2 т. Голова была довольно массивная и широкая. Ступендемисы имели мощные конечности с плавательными перепонками и длинный хвост.

Еще одна пресноводная черепаха-титан — карбонемис. Достигая длины 173 см и диаметра головы в 24 см, животное жило в пресных водоёмах и питалось всем, чем угодно: от растительности до мелких крокодилов. Жил он 60 млн лет назад.

017

018

Carbonemys Cofrinii

Живой танк из Австралии

Незадолго до появления человека в Австралии жила гигантская сухопутная черепаха миолания. Эта рептилия достигала длины двух с половиной метров и весила почти тонну. Ее череп украшали мощные рога, расстояние между кончиками которых составляло больше полуметра, а длинный хвост был вооружен бронированными кольцами и шипами. Предназначались эти опасные орудия для защиты животного от хищников. Сама же мейолания была растительноядной. Есть мнение, что черепаха не пережила встречи с первыми австралийскими аборигенами.

020

019

 

Кстати, недавно на Paleonews.ru мы опубликовали большой материал, который рассказывает об эволюции привычных нам лягушек и жаб. 

 

Дмитрий Новиков для Paleonews.ru