PaleoNews

 

Недавно мы рассказывали о находке из Мьянмы, где в янтаре сохранилась лягушка, жившая 99 миллионов лет назад. Мы решили рассказать об эволюции бесхвостых амфибий и самых впечатляющих доисторических представителей отряда. Этот текст был изначально опубликован на развлекательном портале Pikabu.ru, приводим его здесь с небольшими изменениями и дополнениями.

001

Лягушка Electrorana limoae в представлении художника. Изображение: Damir Martin / floridamuseum.ufl.edu

Когда мы вспоминаем про доисторических животных, то первыми в голову приходят динозавры и, быть может, мамонты. Но то, как проходила эволюция мелких и с детства знакомых существ, может быть не менее интересным и захватывающим.

Поговорим об эволюции бесхвостых земноводных — так по-научному называют все разновидности лягушек, квакш, жаб и их родичей.

002

Все современные земноводные происходят от отряда беспанцирных (Lissamphibia). Он включает в себя все существующие ныне виды земноводных. Скорее всего, они происходят от отряда темноспондилов. Правда, стоит отметить, что возможно червяги происходят от лепоспондилов.

Вернемся далеко в прошлое, чтобы понять, кто же предшествовал всем современным земноводным. Амфибамус — первый темноспондил со строением зубов, присущим современным амфибиям. Его строение включало в себя черты, которые известны у всех трех отрядов современных земноводных: бесхвостых (лягушки, жабы и т. д.), хвостатых (тритоны, аксолотли и прочие саламандры) и безногих (червяги). Амфибамус жил в каменноугольном периоде.

003

Первая остановка на пути к лягушкам — геробатрахус. Его название буквально переводится как «старая лягушка». Эта амфибия обитала 290 миллионов лет назад в пермском периоде и была пресловутым переходным звеном. Геробатрахус совмещал в себе как признаки, присущие современным амфибиям, так и более архаичные, которые связывали его с темноспондильными предками.

004

005

Триадобатрахус жил позже геробатрахуса на целых сорок миллионов лет. Его хвост еще больше укоротился, а внешний вид стал все больше напоминать современных лягушек. Несмотря на это, количество его позвонков все так же велико, как и у его нелягушачьих предков. Исследование 2012 года показало, что триадобатрахус уже мог прыгать. Правда, не так далеко, как это делают современные бесхвостые.

006

Открытый в Польше Czatkobatrachus был еще больше похож на современных бесхвостых, а жил немногим позже триадобатрахуса.

007


А это Beelzebufo ampinga, останки которой нашли на Мадагаскаре. Эта лягушка-монстр жила 70-65 миллионов лет назад. Билзебуфо была шириной около 20 сантиметров, а ее длина достигала сорока. «Дьявольская жаба» могла даже закусить детенышами динозавров или какой-то динозавровой мелочью. От гастрономических поползновений со стороны окружающих динозавров и крокодилов ее защищала мощная костяная броня, напоминающая панцирь черепахи.

008

009

Глобальное распространение лягушек пришлось на середину палеогена. Согласно генетическим исследованиям прошлого года, настоящая родина лягушек находится на территория Индокитая. Именно оттуда они распространились по всему земному шару, за исключением Антарктиды. Интересно, что их распространение не сопровождалось бумом новых видов, наоборот, диверсификация замедлилась. Все современное разнообразие видов настоящих лягушек возникло не в результате внезапного массового вымирания их предшественников, а благодаря миллионам лет спокойной, но непрерывной эволюции под влиянием множества различных факторов.

Палеогеновая лягушка подкинула ученым загадку. Мумифицированные останки Thaumastosaurus gezei были найдены еще в 19-м веке, но только в 2013 году выяснилось, что ближайшие родственники этого земноводного сейчас живут только в Южной Америке. В настоящее время палеонтологам известны три вида из рода таумастозавров. Все они найдены в Европе и датируются поздним эоценом. Наиболее близкими родичами Thaumastosaurus приходятся представители современного надсемейства Hyloidea, распространенному в Новом Свете. Поскольку в те времена будущая Европа уже была отделена от Америки раскрывшимся Атлантическим океаном, это родство вызывает у палеонтологов некоторое недоумение.

012

А это палеобатрахус. Его название буквально означает «древняя лягушка». Забавно, что геробатрахус, который жил значительно раньше него, просто «старая». Этот вид оказался серьезным долгожителем. Палеобатрахусы появились 130 миллионов лет назад в меловом периоде и просуществовали без изменений аж до плейстоцена. Вымерли они 5 миллионов лет назад, когда наши предки уже начинали спускаться с деревьев. Предполагается, что палеобатрахусы жили постоянно в воде, а их пищей были мелкие ракообразные и прочие водные беспозвоночные.

010

Это далеко не все известные науке доисторические лягушки, я подобрал для публикации только тех, кого не упомянуть было бы неправильно. Весной, когда в прудах и озерах запоют лягушки, вспомните о том, что история этих существ началась в незапамятные времена.

011

Дмитрий Новиков, Paleonews.ru