PaleoNews

Триасовый период был временем экспериментов эволюции, когда разные группы животных пытались освоить всевозможные экологические ниши. Архозавроморфы дали начало многим различным существам: крокодилам, динозаврам (а потом, разумеется, и птицам), птерозаврам и множеству иных, которые появились и исчезли в триасе.

1280px Vancleavea

Небольшой архозавроморф ванклевея (Vancleavea campi) попытался занять нишу мелких пресноводных хищников, таких как современные выдры, например. Саламандроподобное существо чуть больше метра длиной обитало в реках и озерах Северной Америки на месте штатов Аризона, Юта, Техас и Нью-Мексико около двухсот миллионов лет назад.

vancleavea size

Van skel s

Ванклевея обладала короткой головой с массивными стенками черепа. Глаза и ноздри животного были направлены вверх, это помогало следить за тем, что происходит над поверхностью воды и дышать, не доставая всю морду наружу.

3bece978b6150f5964963cffddc9cdba d4fsgdr

Кожа ванклевеи была покрыта небольшими щитками — остеодермами, которые создавали панцирь, охраняющий ее от хищников. Часть остеодерм создавали гребень в верхней части хвоста.

vancleavea campi by t pekc d46irpk

Большие и прочные зубы «триасовой выдры» рассказывают нам о ее рационе. Вероятно, ванклевея питалась мелкими беспозвоночными и моллюсками, упакованными в прочные раковины и хитиновые панцири. Строение ее бедер может указывать на родство с дрепанозаврами. Но, впрочем, это сходство могло появиться независимо в результате конвергенции.

vancleavea campi wip by vasix d4d2d3x

Уникальность ванклевеи в том, что научному сообществу неизвестно больше ни одного архозавроморфа, который бы пытался освоить нишу мелкого пресноводного хищника. Кроме этого, хвостовой «плавник» из остеодерм — единственное в своем роде приспособление у наземных позвоночных.

van

09 gr vancleavea 1000

Неизвестно, выбиралась ли ванклевея на сушу. Но можно предположить, что да: ее лапы не превратились окончательно в плавники, несмотря на то, что больше были приспособлены для плавания, чем для передвижения по земле. Скорее всего, этот удивительный ящер вылезал на плавающие ветви деревьев, чтобы принять солнечные ванны, и отправлялся на побережье, чтобы отложить яйца в грунт.

vancleavea588

Дмитрий Новиков, Paleonews.ru.
Текст был впервые опубликован на развлекательном портале Pikabu.