PaleoNews

Раньше мир был полон странных существ.

Мы знаем о их существовании из отпечатков, оставленных в сланцевых слоях сотни миллионов лет: они осели на дне водоема и остались там на долгую память.

Теперь исследователи обнаружили новый вид — это покрытый щетиной червяк с длинными щупальцами на голове. Теперь можно понять, как эволюционировали такие ползучие штуки, как дождевые черви и пиявки.

001

Существо называется Kootenayscolex barbarensis, и оно проживало около 508 миллионов лет назад в кембрийский период, вскоре после появления первых позвоночных.

Исследователи обнаружили это в Национальном парке Кутеней в Британской Колумбии, где постоянно исследуют сланцы Берджесс. Это место славится окаменелостями мягкотелых существ и рассказывает нам о кембрийской эпохе, когда появились первые их представители.

Место, в котором он был обнаружен, называется Мраморный Каньон, там все время находят кого-нибудь полмиллиардной давности.

Многие из окаменелостей сохранились невероятно хорошо. Червяки застряли в мягкой грязи, которая застывала на протяжении тысячелетий. Это очень важная история в изучении эволюции аннелид.

«Аннелиды представляют собой чрезвычайно разнообразную группу животных как в их анатомии, так и в образе жизни», — говорит ведущий автор Карма Нанглу, кандидат наук Университета Торонто, а также исследователь из Королевского музея Онтарио.

«В то время как это разнообразие делает их экологически важной и эволюционно интересной группой для изучения, это также затрудняет представление о том, как выглядел древний аннелид».

Аннелиды или кольчатые черви включают в себя более 17 000 видов, обитающих сегодня — от, как уже упоминалось, обычных земляных червей в вашем саду до тех ребят, что обитают рядом с гидротермальными отверстиями в темных глубинах океана.

Поскольку они мягкие, аннелидная летопись окаменелостей довольно бедна, что исторически затрудняло их изучение. Сланцы Берджесс и подобные месторождения дали нам отличные окаменелости, но они крайне редки, и не всегда можно сразу докопаться до истины.

Возьмем, к примеру, галлюцигению, которая на протяжении десятилетий изучалась неправильно, и ученые долго ошибались насчет того, с какой же стороны у нее голова.

002

В случае с нашим новеньким червем Kootenayscolex barbarensis ошибки быть не может. У него на голове трубчатые щупальца. Вероятно, эта штуковина привыкла пробираться вперед, когда искала себе еду на морском дне.

«У Kootenayscolex, как и у других щетинковых червей, есть парные пучки волосяных щетинок, распределенных по телу, это на самом деле одна из диагностических особенностей этой группы животных», — сказал Нанглу.

Некоторые из окаменелостей были настолько хорошо сохранены, что они включали тонкие внутренние ткани, например, что, по мнению исследователей, может быть нервной тканью червя. Эти подробности могут многое рассказать о его жизни, а также помочь связать его с современными видами.

«508 миллионов лет назад, Мраморный Каньон был наполнен аннелидами», — сказал Нанглу.

«Прекрасные анатомические детали, сохраненные в Kootenayscolex, позволяют нам вывести не только его эволюционное положение, но и образ жизни. Осадок, сохраненный внутри их кишок, предполагает, что, как и их родственники в современных экосистемах, эти черви играли важную роль в пищевой цепи».

 

Источник: Funscience